24 de julio de 2021

La nasa comenzara a usar tecnología láser para sus transmisiones espaciales

Las misiones espaciales son cada vez más frecuentes. Con esto también se generan datos que deben ser recopilados y que ya no son solo texto, sino que también pueden ser imágenes e incluso vídeos 4K. Por lo que se comenzara a usar tecnología láser para sus transmisiones espaciales.

Para lograr que esas transmisiones de datos sean más efectivas, en la NASA están preparando el despliegue del nuevo sistema Laser Communications Relay Demonstrations (LCRD). Este tipo de tecnología reemplazará a las comunicaciones de radio que llevaban usándose desde la década de 1950 en estas misiones.

Mientras que con la tecnología actual se tardaría cerca de nueve semanas en enviar un mapa completo de Marte a la Tierra, con LCRD permitirá reducir ese tiempo a nueve días. Esto es un gran avance en la comunicación espacial.

La tecnología laser para sus transmisiones espaciales

En la NASA de hecho indican que esta nueva tecnología de comunicación permitirá lograr transmisiones de datos con la Tierra que serán entre 10 y 100 veces más veloces. Esta comunicación no solo proporciona más ancho de banda: requiere menos volumen, peso y energía en las misiones espaciales.

Por ello es que dejará espacio para más instrumentos científicos y será más eficiente en términos de consumo energético. A diferencia de la comunicación por infrarrojos utilizada hasta ahora, su onda es «mucho más estrecha». Esto significa que al usar láseres, la estación terrestre puede recibir más datos al mismo tiempo.

Explicaron a la NASA que los láseres no son necesariamente más rápidos, pero pueden transmitir más datos en un solo enlace descendente. El satélite LCRD se colocará en una órbita geosincrónica a 35.400 kilómetros de la Tierra y se realizarán diversas pruebas para verificar su funcionamiento durante los dos primeros años.

Se espera que el primer uso «espacial» de LCRD se lleve a cabo en 2022. Para ello se usara un componente llamado «Terminal de amplificador y módem de usuario de órbita terrestre baja LCRD integrado» (ILLUMA-T) en la Estación Espacial Internacional.

Se espera que los datos se puedan recibir y enviar a una velocidad de 1,2 Gbps en estas pruebas. Todo el proceso de implementación sigue los pasos de la «Demostración de comunicación láser lunar». Esto último permitió que los datos se enviaran desde la luna a velocidades de hasta 10 Gbps en 2013. 622 Mbps

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